美国第一架总统直升机

尽管自1944年以来,美国军方一直在使用直升机,但由于担心直升机的安全性,特勤局禁止将其用于国家行政长官,除非在紧急情况下使用。然而,到1956年,苏联的核威胁导致无法保证总统通过公路撤离的地步,艾森豪威尔总统的飞行部门负责人,空军上校威廉·德雷珀(William Draper)开始购买直升机。1957年7月12日,德怀特·艾森豪威尔成为第一位在任期间使用直升机的总统。

1957 年 7 月 12 日,巴雷特少校与艾森豪威尔总统一起离开白宫前往戴维营。

特勤局坚持将安全作为选择过程中的决定性因素,因此没有选择更强大的型号, 而是购买了贝尔的Ranger(H-13J)。它只能容纳两名乘客,舒适度不错,有效航程仅为150英里,并且速度有些慢,最高时速约为每小时100英里。它只需要一名飞行员,不像大型的军用飞机,这肯定会引起人们对飞行员潜在丧失能力的一些担忧。从本质上讲,贝尔是一款现成的民用机型,是朝鲜战争成名的贝尔-47的演变而来,贝尔主要为VIP旅行而销售Ranger。

1957年7月12日,德怀特·艾森豪威尔成为第一位乘坐美国空军H-13J直升机飞行的美国总统。

Ranger确实有一些显著的优势。它的基本型价格为40000美元,运营成本低,使其成为同类直升机中最经济的直升机之一,但最重要的是,它具有出色的安全记录,并且是最可靠的设计。作为贝尔47系列(世界上第一架民用认证直升机)的一部分,它的设计背后有十年的运营用途。贝尔的标志性“摇摇欲坠”的转子系统占了其出色的安全记录的大部分。更大、功能更强大的西科斯基和波音Vertol设计采用了复杂的铰接式转子系统,包括铰链和其他组件,具有额外的故障点和更多的维护问题。他们还使用了二战时期的径向发动机,这些发动机更容易发生火灾和其他故障。H-13J的内饰采用了升级的内饰,但按照总统的标准,它仍然很朴素。最明显的升级是增加了一个深蓝色的气泡风挡代替了标准的透明风挡,以减少其在阳光下像放大镜一样的作用。除此之外,与标准型号相比,唯一实质性的改进是军用无线电和转子制动器,以减少关闭时间并允许总统更快地退出(直升机旋翼对行人来说最危险,因为它会减速)。

5月31日,约瑟夫·E·巴雷特(Joseph E. Barrett)少校首次在白宫南草坪降落了一架直升机,1957 年7月12日 2点08分,巴雷特少校驾驶H-13J(序列号57-2729现在在史蒂文·F·乌德瓦尔-哈兹中心展出)升空,艾森豪威尔坐在右后方,白宫特勤局局长詹姆斯·罗利坐在左边。 巴雷特随后前往他们未公开的疏散地点(戴维营),海拔500-700英尺。除了H-13J之外,六架较大的直升机降落在椭圆形上,空运了二十名关键工作人员和记者。其中包括空军和陆军的串联旋翼波音Vertol H-21,以及海军陆战队的HUS-1和过时的空军H-19。海军人员在南草坪上建立了一个临时的空中交通管制中心。在戴维营过夜后,艾森豪威尔与家人一起开车前往葛底斯堡,但周一早上乘坐H-13J飞机飞回华盛顿,在戴维营“指挥所”再次中途停留。

1958年夏天,执行飞行支队的陆军H-34C和HMX-1的HMX-1海军陆战队HUS-1等待与总统一起出发。

艾森豪威尔的下一次直升机飞行发生在1957年9月6日,当时他乘坐了一架海军陆战队HUS-1,他发现这比H-13J有了巨大的改进。在大型军用运输直升机的乏善可陈的表现和在贝尔气泡风挡下的烘烤之间,艾森豪威尔命令德雷珀改用新型号,该型号不是由空军运营的,空军以前是总统唯一的空中供应商。艾森豪威尔不想表现出对海军陆战队或确实运营它的陆军的偏好,因此在两个军种的特种飞行分队之间交替飞行,这一传统一直延续到福特政府,取消了陆军的行政飞行分遣队作为削减成本的措施。艾森豪威尔对包括直升机在内的航空运输的支持永远改变了美国总统处理国家事务的方式。

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